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Reseña del libro: "Sobre el pensamiento institucional" de Hugh Heclo

Lindsey Gatlin

Lindsey Gatlin

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- Desde Innovador, "La Iglesia de Jesús es la esperanza del mundo", Summer 2010

Los libros útiles nos dan ideas y estrategias para resolver los problemas que ya reconocemos en nuestras vidas. Pero los libros excepcionales perciben los problemas que se encuentran debajo de la superficie: ven cosas en nosotros que no podemos ver fácilmente en nosotros mismos.

Hugh Heclo's En Pensar Institucionalmente Es un libro excepcional. Hay muchas jeremiadas que explican lo que está "mal" con la iglesia evangélica, y muchas de ellas son útiles. Sin embargo, ninguno que yo sepa confronta los problemas que hace Heclo.

En Pensar Institucionalmente es un libro escrito por un politólogo, sí, pero en realidad no se trata de política. Se profundiza más para descubrir los procesos sociales que informan a instituciones tan diversas como la política, la iglesia y el béisbol. Heclo señala el antiinstitucionalismo como una fuerza cada vez más problemática en muchas de las estructuras centrales de la sociedad. (Debo señalar en la parte delantera que el Dr. Heclo no estaba disponible para la entrevista, pero gentilmente dio permiso para una extensa cita del trabajo en sí).

Heclo reconoce que un grado de escepticismo o duda con respecto a cualquier institución es saludable. Pero él diferencia esto de un clima general de antiinstitucionalismo que va mucho más allá de esto. “El escepticismo es una cuestión de ejercer nuestras facultades críticas para cuestionar las afirmaciones de los demás y exigir una contabilidad. La inclinación moderna a la desconfianza generalmente va más allá de eso ... La visión moderna espera lo peor porque ya ha llegado a la conclusión de que las instituciones y sus líderes son generalmente opresivos y egoístas. Esta visión generalizada del aparato institucional que nos rodea no es crítica ni escéptica. La palabra correcta es 'cínico' ”(13)

No es que no haya una buena razón para el cinismo antiinstitucional; Heclo expone cuidadosamente el caso de este fenómeno, y es complejo.

El primer conjunto de razones que él llama "basadas en el rendimiento". Considera cuidadosamente todo un conjunto de escándalos e irregularidades de todos los rincones de la vida pública: desde el Congreso hasta la iglesia, desde los bancos hasta los jugadores de béisbol. El efecto público de estos escándalos se ve reforzado por el "efecto de visualización" de la atención constante de los medios y las máquinas de giro ideológico procedentes de todos los rincones del espectro político y cultural.

Además, las máquinas de hilar en sí mismas, lo que Heclo denomina el "efecto PR", crean un cinismo generalizado sobre la información en sí, ya que el público percibe cada vez más que todos los mensajes que recibe son simplemente manipulaciones de una estrategia corporativa de relaciones públicas.

Pero a pesar de lo poderosos que son estos efectos basados ​​en el rendimiento, Heclo señala lo que quizás sea una causa aún más profunda y más profunda de antiinstitucionalismo: un efecto "basado en la cultura". La "regla semi-dorada" no escrita de la cultura moderna es que "cada persona debe ser libre de buscar su propia regla de oro sin ser juzgada o emitir juicios sobre los demás". (34)

Heclo luego demuestra el resultado: “Se necesita un pequeño paso para conectar esta norma cultural dominante con una explicación de nuestra desconfianza generalizada hacia las instituciones. Independientemente de lo que se pueda decir sobre ellos, todas las instituciones se presentan como reglas autorizadas para el comportamiento ... El pensamiento moderno desconfía inherentemente de las instituciones porque son barreras y pesos que impiden nuestros viajes personales hacia el significado. La regla semi-dorada tiende a anular lo que es más institucional acerca de las instituciones ". (35)

Con todo esto en mente, podemos hacer la pregunta: "¿Y qué?" ¿Por qué importa si la gente desconfía profundamente de las instituciones? En cierto sentido, ¿no estamos contentos de estar libres de tantas de las instituciones aparentemente opresivas del pasado: la formalidad del disfraz del domingo por la mañana, las reglas religiosas arcanas del fundamentalismo temprano? Tal vez, pero Heclo nos animaría a mirar un poco más profundo. Nos reta a pasar de "pensar en las instituciones" a "pensar institucionalmente". Vale la pena señalar la distinción.

“Pensar en el arte no es lo mismo que tener una visión artística del mundo, así como pensar en la ciencia no es idéntico a pensar como un científico. Pensar en la religión claramente no es lo mismo que ser religioso en su enfoque de la vida diaria. Del mismo modo, como he aprendido a lo largo de los años, pensar en el matrimonio ciertamente no es lo mismo que pensar como una persona casada ... Una perspectiva interna muestra algo diferente ... Cuando la casa se incendia, una persona que se apresura a salvar la foto familiar El álbum en lugar del televisor o el último jugador del juego está expresando una forma de pensamiento institucional. Esa persona ha pensado con una adecuación familiar ". (84-85)

En otras palabras, no es suficiente simplemente estar fuera de una institución como una iglesia y criticarla, como si lo que realmente importa es nuestra opinión objetiva y desinteresada. Más bien, la riqueza y la contribución de las instituciones a nuestras vidas se produce a medida que las habitamos. Piense en la imagen de Pablo de la iglesia institucional como un cuerpo interdependiente en el que compartimos un propósito y una dirección comunes bajo el liderazgo de Cristo. En cierto sentido, el antiinstitucionalismo es, en última instancia, el hijastro del individualismo radical, individualismo que el evangelio rechaza claramente.

Además, el pensamiento institucional nos ayuda a aclarar nuestras obligaciones, tanto con el pasado como con el futuro. Puede ser fácil establecer esto en desacuerdo. Los progresistas saltan hacia el futuro con poca consideración de lo que ha sucedido. Los conservacionistas rechazan todo cambio como un abandono de lo que ya se ha logrado.

Pero Heclo sugiere una tercera vía.

“Al pensar institucionalmente, las decisiones actuales se toman con la conciencia continua de que estás disfrutando de los frutos de algo que pertenece a predecesores y sucesores. Por lo tanto, aunque el cambio es inevitable, el reconocimiento de sus implicaciones está incrustado en una fuerte apreciación de lo que sucedió antes de que estuvieras aquí y lo que sucederá después de que te hayas ido ”. (110)

Este es quizás el punto crucial para los plantadores de iglesias y los líderes. Al desarrollar congregaciones y ministerios, es muy fácil considerar solo el futuro inmediato; teniendo el mayor impacto inmediato posible. Y, sin embargo, debemos reflexionar sobre lo que hemos recibido del pasado. Sin el canon, los credos, las iglesias, y los valores de la última década, el siglo pasado y el milenio pasado, no tendríamos una base sobre la cual avanzar. Es demasiado fácil tomar el pequeño porcentaje que claramente debe ser rechazado como la regla en lugar de la excepción y luego "tirar al bebé con el agua del baño", pretendiendo que de alguna manera estamos construyendo una visión para nosotros que es completamente nueva. y único.

Y con tal vez aún más dificultades, debemos reflexionar sobre el futuro, sobre las consecuencias imprevistas de lo que estamos construyendo ahora. Dado que el futuro nos queda sin abrir, nuestra mejor guía es nuevamente una reflexión significativa sobre el pasado, sobre los marcos institucionales heredados en los que operamos.

Quizás en este sentido podamos decir que Jesús, la sabiduría de Dios, es nuestro mayor ejemplo. Si usted mide su vida simplemente por lo que construyó de inmediato, podría ser fácilmente despedido como un resucitador religioso menor del primer siglo que causó un gran revuelo pero fue ejecutado sumariamente por los romanos. Sin embargo, en su breve ministerio, Jesús construyó para el futuro. Fue mentor de líderes. Enseñó en un estilo que podría transmitirse atemporalmente a través de los siglos. Él nos dio su Espíritu Santo para potenciar nuestro ministerio continuo de su Reino. Estableció los rituales llenos de significado del bautismo y la Cena del Señor para que las creencias y acciones más centrales de su vida quedaran profundamente impresionadas, no solo en el alma, sino en el cuerpo de todos sus futuros seguidores.

Finalmente, el pensamiento institucional centrado en Cristo es el pensamiento del Reino. No coloca nuestras propias preferencias, nuestro propio éxito, en el centro. En cambio, se centra en la construcción de las congregaciones y los discípulos que transmitirán el mensaje de esperanza y salvación en Jesús hasta que el Reino venga en toda su plenitud.

Hugh Heclo es un experto reconocido en instituciones democráticas estadounidenses y profesor de asuntos públicos Robinson en la Universidad George Mason.

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